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Des voisins et des étrangers du Kansas rendent hommage à un gars de ‘Honk for Hemp’, un défenseur du cannabis


À un coin de rue très fréquenté de Lawrence, au Kansas, Thomas Trower se tenait debout avec une pancarte indiquant « Honk for Hemp ». Week-end après week-end. Depuis des décennies.

Vêtu de chanvre du chapeau aux chaussures et se tenant à 15 minutes à pied de l’Université du Kansas, il tenait une énorme pancarte de pouce levé lorsqu’il obtenait les klaxons souhaités.

Connu dans la ville sous le nom de « Honk for Hemp », au moment de la mort de Trower – le 9 août à l’âge de 70 ans – le chanvre était légal au Kansas. C’était légal dans tout le pays. Mais Trower voulait plus.

« Quelqu’un doit le faire jusqu’à ce que ce soit totalement légal »

« Trower […] a continué à se tenir au coin même après la légalisation du chanvre au Kansas », a écrit Kim Callahan pour le Lawrence Journal-Monde. « Il a dit que son activisme ne concernait pas seulement le chanvre, mais qu’il soutenait la légalisation de toutes les plantes de cannabis. »

Il avait l’intention de poursuivre son rituel hebdomadaire jusqu’à ce que l’usage récréatif du cannabis soit légal dans l’État.

« C’est un geste futile et symbolique », a-t-il déclaré au Journal-Monde, « mais quelqu’un doit le faire jusqu’à ce que ce soit pleinement légal. Je veux le droit de cultiver le mien – n’importe quelle variété que je veux.

Que ce soit en raison de son influence ou non, la ville de Lawrence et le comté dans lequel elle siège ont en effet dépénalisé la possession.

Selon Callahan, après que la commission de la ville a réduit les amendes à 1 $ pour les première et deuxième condamnations pour possession de marijuana en 2019, le procureur de district a déclaré qu’il prévoyait de cesser d’engager des poursuites pénales dans tout le comté.

« Je ne pense pas qu’il soit juste ou juste pour le comté de Douglas d’accuser pénalement des citoyens de quelque chose qu’ils peuvent faire sans pratiquement aucune sanction dans la ville de Lawrence et dans d’autres communautés environnantes », a-t-il déclaré. Journal-Monde signalé.

Inspiré par le gars qui a allumé un joint au QG de la police

Né et élevé à Topeka, Trower a d’abord été inspiré à descendre dans les rues de Lawrence après qu’un autre militant, Mark Creamer, a été arrêté pour avoir allumé un joint dans le hall du service de police de la ville. C’était en 1989.

« Peu de temps après avoir été emprisonnés pour le joint, Creamer et Trower ont commencé leur piquetage hebdomadaire au centre-ville en 1990 », a écrit Callahan. Bien que Creamer ait ensuite déménagé dans le Colorado, Trower a maintenu la tradition en vie.

Les voisins et les étrangers rendent hommage

Dans un article de suivi pour le Lawrence Journal-Monde, Callahan a rapporté que les amis de Trower avaient organisé un mémorial en son honneur. Debout à son coin habituel, à l’intersection des rues 11th et Massachusetts, ils ont tenu son «Klaxon pour le chanvre» et «Save Trees | Signes de chanvre gratuit.

« Des centaines de conducteurs ont klaxonné non pas une seule fois, mais à plusieurs reprises », a écrit Callahan, « une fois pour la cause du cannabis et bien d’autres comme un hommage clairement émouvant à Trower, qui s’était tenu au coin du centre-ville pendant plus de trois décennies habillé de la tête aux pieds. pied dans le chanvre demandant aux passants de soutenir sa cause : la légalisation non seulement du chanvre mais de toutes les plantes de cannabis.

Ils ont donné les vêtements et les gants de chanvre de Trower, ainsi que des bracelets de chanvre tissés.

« Quant aux panneaux célèbres localement », a rapporté Callahan, « »[Trower’s neighbor Erica] Kellerman a déclaré qu’ils seraient donnés à Lawrence’s Cycle Works – un magasin que Kellerman a déclaré que Trower « aimait ». Elle a dit qu’elle espérait qu’ils trouveraient un jour leur chemin dans un musée.

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