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Pourquoi la victoire de 6,1 millions de dollars de Clint Eastwood dans un procès CBD est une bonne chose – même pour les entreprises CBD


Le célèbre acteur Clint Eastwood et la société qui détient les droits sur sa ressemblance ont remporté un procès de 6,1 millions de dollars le 1er octobre contre une société accusée d’avoir utilisé son image et sa ressemblance pour faire la publicité de produits CBD, rapporte le New York Times.

Voici pourquoi c’est une bonne chose pour les personnes qui achètent du CBD et pour les entreprises de CBD réputées.

Clint Eastwood au Festival de Cannes 2008 | Photo : Wikimedia Commons


Le procès
Eastwood a déposé deux poursuites en 2020 contre trois fabricants et commerçants de CBD, affirmant qu’ils avaient utilisé des images de lui pour faire croire aux acheteurs potentiels qu’il avait approuvé les produits.

Selon le Times, Eastwood a allégué que « les produits des entreprises figuraient dans un article en ligne affirmant faussement qu’il soutenait les produits CBD, […] l’article en ligne contenait une fausse interview avec un média censé ressembler à l’émission « Today ». Il comprenait une photo de M. Eastwood lors d’une apparition réelle sur « Aujourd’hui », ainsi que des liens pour acheter les articles. »

Eastwood n’avait aucun lien avec des produits CBD, selon des documents judiciaires, et l’interview n’a jamais eu lieu.

En février 2021, les avocats d’Eastwood ont modifié leur plainte, ciblant la société propriétaire des sites Web qui ont publié les fausses histoires, plutôt que les sociétés CBD elles-mêmes.

La société qui a publié l’interview n’a pas répondu à une convocation du tribunal en mars. Le juge du tribunal de district des États-Unis qui a entendu l’affaire a rendu un jugement par défaut, attribuant 6 millions de dollars pour l’utilisation non autorisée de son nom et de son image, et 95 000 dollars supplémentaires en frais juridiques. Le juge a également ordonné une injonction permanente interdisant à la société d’utiliser à nouveau le nom ou l’image d’Eastwoods.

Eastwood a également poursuivi une accusation de diffamation, mais le juge ne l’a pas accordée, écrivant que les allégations contenues dans l’article n’étaient manifestement pas diffamatoires – ou du moins que davantage d’informations seraient nécessaires pour accorder l’action.

« Cela nécessite un contexte supplémentaire pour comprendre ce que sont les produits CBD et pourquoi une personne comme Clint Eastwood n’approuverait pas un produit à base de marijuana », a écrit le juge.

Les escrocs tenus pour responsables

Utiliser le nom et l’image d’une célébrité pour fabriquer une approbation pour les produits CBD est, malheureusement, une arnaque assez courante. Il est parfois utilisé en tandem avec des tactiques sournoises telles que l’inscription des gens à un « sentier gratuit », puis leur facture des centaines de dollars.

Cela sape la crédibilité de l’industrie du chanvre dans son ensemble, y compris des sociétés CBD réputées fabriquant des produits de haute qualité et les vendant de manière éthique.

C’est pourquoi c’est une bonne nouvelle – même pour les sociétés CBD – que ce procès pourrait rendre les fausses mentions de célébrités moins attrayantes pour les escrocs.

Six millions de dollars représentent un gros risque pour toute entreprise, qu’elle fabrique ou commercialise le CBD. Dans ce cas, la société qui devra payer est celle qui aurait publié l’avenant fabriqué, et non les fabricants de CBD eux-mêmes. Pourtant, c’est une forte incitation à garder une telle publicité hors du Web.

Et dans l’autre sens, avec un acteur de premier plan remportant le costume (et une grosse somme d’argent), d’autres célébrités pourraient être plus susceptibles de suivre le mouvement si leur image est utilisée sans autorisation.

Paroles de Jordan Susman, avocat d’Eastwood : « En poursuivant cette affaire et en obtenant ce jugement, M. Eastwood a de nouveau démontré sa volonté de faire face aux actes répréhensibles et de tenir pour responsables ceux qui tentent de tirer profit illégalement de son nom, de sa ressemblance et de sa bonne volonté. « 

Oui, vous devrez toujours faire attention à l’offre « essai gratuit », mais il est moins probable que l’image d’une célébrité soit utilisée pour créer un faux sentiment de légitimité.

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