Pour les plantes de cannabis, les terpènes peuvent être plus influents que la génétique


Alors devraient-ils être répertoriés sur les étiquettes du chanvre (et de tout le cannabis) ?

Les terpènes peuvent être un meilleur indicateur du profil d’une plante de cannabis et une meilleure façon de décrire les variétés que l’ascendance génétique, selon de nouvelles recherches.

Après avoir analysé plus de 100 échantillons de cannabis, une équipe de chercheurs canadiens et néerlandais a découvert que les noms de variétés – même les plus connus, Sativa et Indica – avaient tendance à être de mauvais descripteurs de la constitution génétique d’une plante ou de sa lignée.

Dans de nombreux cas, cependant, les noms des variétés reflétaient la teneur en terpènes, qui est liée à l’arôme (et dans le cannabis riche en THC peut également influencer les effets psychoactifs).

Attendre. Que sont les terpènes ?

Les terpènes sont des composés chimiques naturels présents dans les plantes qui leur confèrent des parfums caractéristiques. Les plantes très aromatiques comme le cannabis, les herbes et les agrumes ont une teneur en terpènes relativement élevée.

Zeste de citron? C’est le terpène limonène. Pin? C’est du pinène. Une plante de cannabis peut produire 20 à 40 types de terpènes.

Les terpènes ont un objectif évolutif. Dans la nature, ils peuvent repousser les parasites comme les insectes et les champignons, ou attirer les insectes utiles.

Quand les gens parlent de « souches », ils parlent vraiment de terpènes

En ce qui concerne le cannabis, les gens peuvent bénéficier d’en savoir plus sur une plante ou un extrait que sur son profil cannabinoïde. Oui, savoir si une préparation est riche en CBD ou en THC est essentiel. Mais une fois cela établi, les terpènes pourraient-ils offrir encore plus d’informations sur la composition chimique et les effets probables ?

Les chercheurs canadiens et néerlandais le pensaient.

Les noms de souches, ont-ils écrit, « sont régulièrement attribués aux cultivars de cannabis par les sélectionneurs, les détaillants et les utilisateurs pour décrire la morphologie, les arômes et/ou les effets psychoactifs d’un cultivar. Cependant, il n’est pas clair si ces étiquettes capturent des informations significatives sur la variation génétique et chimique du cannabis. […]

Ils ont poursuivi en disant que la dénomination « est probablement principalement due à un petit nombre de terpènes clés dont les concentrations contribuent aux arômes caractéristiques ».

En d’autres termes, les terpènes sont déjà un facteur déterminant dans la façon dont les plantes de cannabis sont classées et nommées par les personnes qui les cultivent et les vendent.

« Reconnaître les terpènes communs peut vous aider à être mieux informé sur les produits que vous achetez avant même de les essayer par vous-même. »

— Aundrea Foster pour Rien que du chanvre

« Les terpènes ne sont peut-être qu’un composant mineur d’un produit CBD, mais ils peuvent affecter les qualités de ce produit », a écrit Aundrea Foster pour Nothing But Hemp. « Les terpènes spécifiques d’un produit peuvent affecter son odeur et son goût. Cela pourrait également contribuer à la capacité du produit à vous détendre ou à soulager votre inflammation.

« Lorsqu’une description de produit répertorie des terpènes », a poursuivi Foster, « elle fournit des informations qui suggèrent l’odeur et le goût du produit, mais également certaines des qualités médicinales que le produit pourrait avoir. Reconnaître les terpènes communs peut vous aider à être mieux informé sur les produits que vous achetez avant même de les essayer vous-même.

Lister les terpènes sur les étiquettes pourrait devenir une bonne pratique

L’organisme de normalisation ASTM International recueille des commentaires sur sa proposition visant à encourager les entreprises à indiquer les quantités de terpènes sur les étiquettes, rapporte Kristen Nichols pour Hemp Industry Daily. Les directives de l’ASTM ne sont pas juridiquement contraignantes pour l’industrie du cannabis, mais elles établiraient une norme pour les meilleures pratiques.

« Le groupe envisage d’adopter une directive volontaire selon laquelle les fabricants de cannabis (à la fois le chanvre et la marijuana) étiquettent les produits cannabinoïdes à base de résine avec les quantités de certaines variétés de cinq terpènes communs dans la plante de cannabis », écrit Nichols.

Ces terpènes sont :

• Limonène

• Myrcène

• Pinène

• Terpinolène

• Caryophyllène

La directive encouragerait également les fabricants de cannabis à répertorier l’origine des terpènes ajoutés à partir de sources autres que le cannabis, et un avertissement indiquant que les produits avec une concentration de terpènes supérieure à 10 % peuvent potentiellement causer des dommages.

Nichols écrit : « Les critiques rétorquent que les étiquettes de cannabis dans la plupart des juridictions sont déjà surpeuplées et que la recherche sur les terpènes est trop naissante pour obtenir des informations fiables sur ce qu’elles font exactement. »

Un groupe de parties prenantes de l’industrie du cannabis est sur le point de voter sur la proposition, selon Nichols, mais il n’y a pas de date limite pour régler la question.

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