L’interdiction du chanvre à fumer au Texas est de retour


La question de savoir si le chanvre à fumer devrait être légal au Texas est arrivée aux portes de la Cour suprême du Texas. (A ne pas confondre avec le problème du delta-8 THC au Texas, qui fait également l’objet d’un examen minutieux. Au moment d’écrire ces lignes, le delta-8 est légal dans tout l’État.)

Dans une bataille judiciaire en cours, le Texas Department of State Health Services a déposé un avis d’appel le 1er décembre demandant à la Cour suprême du Texas de maintenir son interdiction du chanvre à fumer, qui comprend les fleurs de chanvre et les vapes CBD.

L’appel annule une décision du 23 août selon laquelle le chanvre à fumer pouvait être cultivé et vendu légalement au Texas, rapporte Jacob Vaughn pour le Dallas Observer.

Cette question est en litige depuis août 2020, lorsque le département de la santé de l’État a décidé de restreindre les ventes et la distribution de chanvre à fumer.

Chronologie : Texas et chanvre fumable

2018 — Les États-Unis légalisent le chanvre au niveau fédéral avec le Farm Bill de 2018.

2019 — Le Texas légalise le chanvre, mais interdit spécifiquement la transformation et la fabrication de chanvre fumable.

2020 – Les services de santé du département d’État du Texas appellent (sur la base de son interprétation de la législation de 2019) à restreindre la distribution et les ventes de chanvre à fumer, à compter d’août 2020.

2020 – Quatre entreprises texanes contestent l’interdiction, demandant au tribunal de déclarer les restrictions inconstitutionnelles et d’autoriser la fabrication et la vente de produits à base de chanvre fumable.

Septembre 2020 – août 2021 — Alors que le procès progresse devant la cour d’appel, la production et la vente de chanvre fumable sont autorisées dans tout l’État.

2021 – 5 août, un comité d’appel décide que les Texans peuvent acheter légalement des produits à base de chanvre fumable. Cependant, le panel de juges maintient l’interdiction de cultiver et de transformer du chanvre destiné à être fumé ou vapoté. Les gens pouvaient donc l’acheter légalement, mais il ne pouvait pas être fabriqué dans l’État.

2021 — 23 août, un juge du tribunal de district de l’État déclare que l’interdiction de la production et de la vente de chanvre à fumer est inconstitutionnelle.

2021 — 1er décembre, le Texas Department of State Health Services dépose un avis d’appel auprès de la Cour suprême du Texas.

Que se passe-t-il ensuite ?

La vente et la culture du chanvre fumable étant illégales (du moins pour l’instant), certains magasins peuvent simplement vendre les produits comme « consommables » au lieu de « à fumer », a déclaré l’avocat du cannabis Jesse Williams à l’Observer.

Chelsie Spencer, une avocate représentant les sociétés de cannabis dans leur combat pour que le chanvre à fumer reste légal, a déclaré à l’Observer qu’il s’agissait « de plus qu’un problème d’étiquetage ».

« L’interdiction légale interdit la fabrication et la transformation du chanvre fumable ici au Texas », a déclaré Spencer. « Nous avons ici des fabricants de plusieurs millions de dollars qui seront obligés de quitter l’État. »

« Nous avons ici des fabricants de plusieurs millions de dollars qui seront obligés de quitter l’État. »

Chelsie Spencer, avocate représentant les entreprises de chanvre luttant contre l’interdiction

Il est possible que la Cour suprême du Texas n’accepte pas l’appel, auquel cas il serait transmis à une juridiction inférieure. Mais Spencer a déclaré à l’Observer qu’elle s’attend à ce que le tribunal accepte l’appel.

Une fois acceptée, la question devient : que décidera le tribunal ?

Zachary Maxwell, président de l’association industrielle Texas Hemp Growers, était optimiste que le tribunal se rangerait du côté de l’industrie du chanvre.

« L’interdiction du chanvre à fumer pose un risque financier sérieux pour les agriculteurs, les transformateurs, les fabricants et les détaillants », a déclaré Maxwell à l’Observer. « Texas Hemp Growers est convaincu que la Cour suprême reconnaîtra l’interdiction du chanvre à fumer comme un cas évident de dépassement bureaucratique. »

Selon l’Observer, le département de la santé de l’État a fait valoir que le fait d’autoriser les produits à base de chanvre à fumer sur le marché de la vente au détail rend plus difficile pour la police de trouver de la « vraie herbe », du cannabis contenant plus de 0,3 % de delta-9 THC.

Mais Matt Zorn, un avocat représentant certaines des entreprises dans l’affaire du chanvre fumable, a déclaré que cet argument s’apparentait à l’interdiction du bicarbonate de soude pour aider à faire appliquer les lois sur la cocaïne, selon le rapport de l’Observer.

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