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licencié pour usage de cannabis médicinal | Première affaire juridique de l’UA


Au cours des six derniers mois, le nombre d’approbations de cannabis médicinal et de patients a grimpé en flèche. Malheureusement, cela signifie également que les inquiétudes suscitées par le cannabis médicinal sur le lieu de travail et les droits des employés augmentent tout aussi rapidement. Même s’il serait formidable de dire que vous avez des droits et qu’il n’y a rien à craindre, nous ne le pouvons pas. Vous avez des droits, mais ce que nous constatons, c’est que les employeurs n’ont pas mis à jour leurs politiques avec le temps. Par conséquent, vous devez être très bien informé et être prêt à travailler avec et autour de votre employeur.

La bonne nouvelle est qu’un patient de QLD, Mitchell Rice, ne se laisse pas abattre par les actions de son employeur. Et, avec l’aide du cabinet d’avocats Chamberlains, il traîne Queensland Rail devant la Cour fédérale.

Si elle est gagnée, cette affaire aura un impact sur les droits des employés du cannabis médicinal. Cela aura probablement également un impact sur les lois sur le cannabis et la drogue au volant à l’échelle de l’Australie.

Aperçu du cas :

Mitchell Rice est un patient de cannabis médicinal qui a été employé par Queensland Rail (QR) en tant que cheminot. Mitch a tenté de faire ce qu’il fallait en divulguant ses médicaments à QR. Au départ, QR l’a licencié avec un salaire réduit. Cependant, le médecin prescripteur de Mitch a déclaré que la capacité de Mitch à travailler ne serait pas affectée s’il prenait ses médicaments huit heures avant un quart de travail. Malgré ces preuves, QR a licencié Mitch pour avoir utilisé du cannabis médicinal même avec une ordonnance.

En conséquence, Mitch s’attaque à QR dans une affaire de licenciement illégal, alléguant une discrimination en tant que patient de cannabis médicinal. Si Mitch gagne, cela pourrait avoir un impact significatif sur les responsabilités des employeurs et les tests concernant le cannabis médicinal à l’échelle de l’Australie.

Mitch a eu sa première audience le 14 décembre.

Contexte de la consommation de cannabis médicinal de Mitch

À la fin de 2020, Mitch a reçu un diagnostic d’anxiété et d’insomnie en raison d’un travail posté intensif pour Queensland Rail et de la prise en charge de sa mère en phase terminale. Mitch s’est vu prescrire des somnifères, ce qui a entraîné des effets secondaires indésirables. En cherchant des options alternatives, il est tombé sur du cannabis médicinal. Le cannabis médicinal a soulagé ses symptômes sans les effets secondaires indésirables.

Mitch prend ses médicaments avant de se coucher, au moins huit heures avant son prochain quart de travail.

Le processus de test de drogue QR

Le régime de dépistage des drogues QR est similaire aux règles actuelles sur le cannabis et la conduite. Les employés QR passent un test d’écouvillonnage buccal, et s’ils reviennent positifs pour la présence, pas d’affaiblissement, ils sont jugés inaptes au travail. Mitch a parlé ouvertement de son cannabis médicinal et a fourni des preuves de son médecin. Cependant, lorsque son écouvillon buccal est revenu positif, il a échoué au test.

La question juridique posée

L’affaire a commencé devant le Federal Circuit and Family Court d’Australie. L’affaire est une demande de protection générale en vertu de la Fair Work Act. C’est là qu’un employeur a maltraité un employé – dans ce cas, pour des motifs discriminatoires.

« Donc, ce que nous avons dit dans cette affaire, c’est que Mitchell souffre d’un problème de santé et que le médicament prescrit pour ce problème est le cannabis médicinal. Et, à cause de ses médicaments, son employeur l’a licencié.

Alors que Mitch a été licencié pour la simple présence de THC dans son système, il n’y avait aucune preuve que Mitch avait les facultés affaiblies. L’avocat de Mitch, Jeremy Kennedy, a déclaré : « La question juridique clé est de savoir si Mitchell serait affaibli du point de vue de la santé et de la sécurité au travail. L’employeur doit déterminer si cette déficience mettrait lui-même ou d’autres personnes en danger sur le lieu de travail.

Alors que QR recherche la présence de ce qui est généralement une drogue illicite, le cannabis médicinal n’est pas une drogue illégale, et la présence n’équivaut pas à une altération des facultés. Jeremy a ajouté : « Il existe de nombreux autres médicaments sur ordonnance que le personnel est tenu de déclarer. Mais la question est alors de savoir s’ils ont les facultés affaiblies, pas s’ils ont ces drogues dans leur système. »

Le fait que divers médicaments d’ordonnance potentiellement nocifs soient traités différemment est incohérent et discriminatoire.

Première comparution devant le tribunal

L’affaire a été portée devant le juge pour la première fois le mardi 14 décembre 2021. L’affaire a été ajournée jusqu’au milieu de l’année prochaine. Le tribunal a ordonné aux deux parties de participer à un règlement extrajudiciaire des différends jusque-là.

Alors que QR et Mitch travailleront ensemble dans l’intervalle, Mitch est toujours sans emploi, et il y a de fortes chances que l’affaire se retrouve devant le tribunal, où Mitch aura besoin de son conseiller juridique actuel, d’un avocat et de témoins experts.

L’importance de soutenir cette affaire

Bien que cette affaire soit spécifique à l’utilisation de cannabis médicinal sur le lieu de travail et à la discrimination, elle pourrait avoir des effets d’entraînement importants concernant le cannabis médicinal et la conduite si elle est gagnée.

Droits des employés

Concernant les effets sur les employés et les droits au travail, Kennedy a déclaré : « Plutôt que d’utiliser des tests pour la présence de THC comme indicateur, les employeurs devraient réfléchir à une évaluation plus objective de la déficience. Mais, bien sûr, cela dépendra des preuves médicales acceptées concernant la durée pendant laquelle une personne peut être affaiblie après avoir consommé du cannabis médicinal. »

Dans le cas de Mitch, il prenait ses médicaments jusqu’à 10 heures avant de commencer son prochain quart de travail et n’aurait pas eu les facultés affaiblies.

Kennedy a ajouté : « Il y a une étude de la Lambert Initiative of Cannabinoid Therapeutics où il a été prouvé que les facultés affaiblies par le cannabis inhalé pouvaient durer aussi peu que deux heures. Et, l’étude que j’ai lue indique également que les niveaux de THC ne sont pas une mesure appropriée de l’affaiblissement.

S’il y a un résultat positif pour Mitch, l’implication pour les employés en Australie est que les employés peuvent se sentir en sécurité lorsqu’ils prennent du cannabis médicinal sans mettre leur emploi en danger. L’espoir est que le cannabis médicinal soit traité comme n’importe quel autre médicament d’ordonnance.

Cannabis médicinal et conduite automobile

L’argument avancé par des organisations comme Drive Change, qui luttent pour changer les lois discriminatoires sur le cannabis médical et la drogue au volant, est similaire. La plupart des autres médicaments sur ordonnance ont un moyen de défense lorsqu’un patient conduit sans facultés affaiblies. Les lois n’ont pas rattrapé le temps ou la science.

Si le tribunal maintient que la présence n’est pas un bon indicateur d’affaiblissement des facultés, cela pourrait avoir des effets plus importants sur nos lois et contraintes pour les patients atteints de cannabis médicinal en général.

Comment vous pouvez soutenir le cas

Le cas de Mitch a été pris en charge par l’équipe du cabinet d’avocats Chamberlains pro bono (gratuitement). Cependant, d’autres aspects de cette affaire coûteront une grosse somme d’argent. Lorsque l’affaire reviendra devant le tribunal, Mitch et son équipe juridique auront besoin d’un avocat et d’au moins un témoin expert, qui devra être payé.

Bien que Mitch sache que les quelque 100 000 patients du cannabis médical en Australie sont derrière lui de cœur et d’esprit, ses frais juridiques sont estimés à environ 100 000 $. Alors pour payer son équipe juridique, Mitch a créé une page GoFundMe.

Tout argent jusqu’à 100 000 $ ira à sa défense juridique. Tout excédent d’argent ira à la Fondation du cancer. Mitch a choisi le Cancer Council (Australie) pour honorer sa mère, récemment décédée d’un cancer.

Peu importe sa taille, votre soutien via un don à la campagne juridique de Mitch ira loin. Si vous ne pouvez pas faire de don, nous apprécierions grandement de partager cet article.

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