L’État du Maine s’intéresse au chanvre comme solution pour nettoyer les sols pollués


Après des tests initiaux par des membres de la Nation Micmac et leurs collaborateurs, l’État du Maine s’intéresse à la capacité du chanvre à extraire des « produits chimiques éternels » du sol. Des plans sont en cours pour plus de tests, avec beaucoup plus de chanvre, cet été.

L’histoire en arrière

En 2009, le gouvernement américain a transféré des terres dans le nord-est du Maine à la Aroostook Bank of Micmacs. Ayant été utilisé comme base de l’Air Force, le niveau de contaminants dangereux avait fait atterrir le site sur la liste de nettoyage du Superfund du gouvernement fédéral.

Les PFAS (substances per- ou polyfluoroalkyles) étaient particulièrement préoccupantes. Il s’agit d’un groupe de produits chimiques fabriqués par l’homme dont il a été démontré qu’ils causent des problèmes de santé, notamment le cancer. Vous les avez probablement rencontrés dans des poêles antiadhésives, des emballages de restauration rapide, des tissus résistants aux taches et même des véhicules à faibles émissions. Ils sont également utilisés dans le processus de fabrication de téléphones, de tablettes et de semi-conducteurs.

Pourquoi sont-ils appelés « produits chimiques pour toujours » ? Ils ne se cassent pas. Pas dans l’environnement. Pas dans ton corps.

Un type de PFAS utilisé dans les mousses anti-incendie était particulièrement préoccupant : l’acide perfluorooctane sulfonique, ou PFOS. La mousse avait été pulvérisée à plusieurs reprises lors d’essais de lutte contre les incendies à l’ancienne base aérienne de Loring.

Même après le nettoyage, des inquiétudes subsistaient au sujet de ces toxines dans le sol et l’eau.

Le chanvre à la rescousse

La recherche sur le site depuis 2019 s’est révélée prometteuse en enlever ces produits chimiques pour toujours du sol à l’aide de chanvre. Les tests avant et après ont montré des concentrations réduites de SPFO dans le sol, et des tests sur les plantes de chanvre ont confirmé la présence de divers produits chimiques PFAS.

Il semblerait que le chanvre tire ces contaminants du sol au fur et à mesure de sa croissance, leur permettant d’être éliminés avec la récolte. (Pour ceux qui aiment les mots scientifiques, ce processus est appelé « phytoremédiation ».)

Plus grand qu’ils ne le pensaient

Le problème chimique pour toujours ne se limite pas à l’ancienne base de l’Air Force.

«Des niveaux dangereux de PFAS et de PFOS ont été trouvés dans la viande de cerf du Maine, les œufs de poule, le lait laitier, le sol et les eaux souterraines», rapporte le Nouvelles quotidiennes de Bangor. « Ces découvertes ont laissé les agences de santé et de ressources se démener pour trouver des moyens d’identifier, d’atténuer et d’éliminer les risques pour la santé. »

Il semble que les recherches menées à l’ancienne base aérienne de Loring aient attiré l’attention de certains.

« [We’re] recherche activement des moyens de gérer, de traiter et d’éliminer les PFA dans le sol car il n’existe pas de solution claire et rentable à l’heure actuelle », a déclaré David Madore, sous-commissaire du département de la protection de l’environnement du Maine, à Bangor Daily News. « Avec les recherches menées à Loring, le chanvre pourrait s’avérer être une option [and] nous soutenons cela et d’autres efforts pour trouver une solution au problème des PFAS et accueillons les opportunités de collaboration future.

Chelli Stanley de Upland Grassroots, l’un des partenaires de recherche du projet de phytoremédiation à base de chanvre, a confirmé l’intérêt des responsables de l’État.

« Nous avons rencontré des responsables de l’environnement et de l’agriculture de l’État pour parler du chanvre comme solution », a déclaré Stanley au Bangor Daily News. « Ils sont vraiment intéressés et je suis étonné de voir à quel point ils sont proactifs en voulant maîtriser la situation. »

Plus de recherche est nécessaire

Des questions demeurent sur le chanvre rempli de contaminants et sur ce qu’il faut en faire. Par exemple, la plante décompose-t-elle les produits chimiques ou les séquestre-t-elle simplement ?

D’autres recherches, avec une récolte de chanvre beaucoup plus importante, seraient en cours pour cet été.

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