Le chanvre a surpassé le plastique pour assurer cette place aux Jeux olympiques


Le concept d' »Olympiques verts » peut être un oxymoron, compte tenu des excès d’infrastructures, de voyages aériens et de fausse neige que l’événement inspire. Mais Pékin a apporté un peu de vert aux Jeux olympiques d’hiver de cette année, en utilisant de la fibre de chanvre pour renforcer sa piste pour les courses de bobsleigh, de luge et de skeleton.

On pense que c’est la première fois que le chanvre est utilisé dans la construction pour les Jeux, selon Hemp Industry Daily. Les fibres ont été utilisées pour minimiser le retrait du béton et la fissuration précoce dans la piste de luge en béton pulvérisé.

La fibre de chanvre provenait de Canadian Greenfield Technologies, un transformateur basé à Calgary, en Alberta. L’entreprise a développé la machine capable de produire cette fibre. C’est une décortiqueuse, mais au lieu de battre et de râper les tiges de chanvre avec des marteaux, les machines utilisent un mouvement à grande vitesse pour garder la fibre grossière et solide.

Greenfield Technologies a envoyé plus de 60 000 livres de son NForce-Fiber en Chine, où une autre société a réalisé la construction de la voie.

En réponse à la nouvelle selon laquelle l’équipe jamaïcaine de bobsleigh s’était qualifiée pour les Jeux olympiques pour la première fois depuis 1998, Greenfield Technologies tweeté, « Nous ne disons pas que les charges de NForce-Fiber® #HempFiber le renfort que nous avons envoyé pour la piste de bobsleigh n’avait rien à voir avec ça mais… »

En réponse à la nouvelle que l’équipe jamaïcaine de bobsleigh s’était qualifiée pour les Jeux olympiques pour la première fois depuis 1998, Greenfield Technologies a tweeté : « Nous ne disons pas que les charges de NForce-Fiber® #HempFiber le renfort que nous avons envoyé pour la piste de bobsleigh n’avait rien à voir avec ça mais… »

L’accord est en cours depuis 2018, selon le Journal of Commerce. Stephen Christensen, vice-président et directeur général de Canadian Greenfield Technologies, a déclaré au Journal que la fibre de chanvre résout un certain nombre de problèmes sans rapport avec l’impact environnemental.

« L’acier n’est pas souvent utilisé [to prevent concrete shrinkage and cracking] parce que c’est cher, dit-il, alors que le verre est principalement utilisé dans les produits décoratifs en béton. La fibre la plus couramment utilisée est le plastique, qui est hydrophobe en ce sens que les fibres préfèrent coller à la truelle plutôt que de se lier au béton. Les fibres dépassent également, ce qui rend le produit difficile à finir.

Lors des premiers tests de développement de la NForce-Fiber, Christensen a découvert que le chanvre était solide, adhère bien au béton et donne une surface lisse.

« Ils n’utilisent généralement pas de fibres dans les pistes de bobsleigh, car elles nécessitent des surfaces très soignées et les fibres dépassent. […] La conception de mélange sélectionnée a ensuite été testée et elle a craqué comme un fou. Lorsqu’ils ont essayé la fibre que nous leur avons envoyée, ces problèmes ont disparu.

– Stephen Christensen, vice-président et directeur général de Canadian Greenfield Technologies

« Ils n’utilisent généralement pas de fibres dans les pistes de bobsleigh car elles nécessitent des surfaces si bien finies et les fibres dépassent », a déclaré Christensen au Journal. « Nous avons été recommandés à l’origine, mais refusés car une technologie inconnue. La conception de mélange sélectionnée a ensuite été testée et elle a craqué comme un fou. Lorsqu’ils ont essayé la fibre que nous leur avons envoyée, ces problèmes ont disparu.

Selon Hemp Industry Daily, Canadian Greenfield Technologies a récemment annoncé la vente de sa division de produits à base de chanvre. L’acheteur est HEMPALTA, un nouveau transformateur de chanvre basé à Calgary. La vente a été dirigée par Darren Bondar, ancien PDG du détaillant de cannabis Spiritleaf, qui a vendu l’entreprise pour 131 millions de dollars (CAD) l’année dernière.

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